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A friend of Livelihoods becomes Minister of Environment of Senegal

By April 6, 2012 No Comments

By Bernard Giraud, President of Livelihoods Venture

oceanium, livelihoods, haidarOur partner Haidar El Ali, President of the NGO Oceanium has just been appointed Minister of Environment and Ecology of the Government of Senegal, formed following the recent presidential election of Macky Sall.

Beautiful symbol for all who are engaged in action for Africa to preserve its natural resources for the benefit of local people and future generations. Haidar is a man of vision and a tireless campaigner. Professional diver, he came to the ecology noting the havoc on the marine environment of certain fishing practices. Very quickly, he realized that nothing could change if the fishermen themselves were not sensitized and implicated. This philosophy of action “with and through” local communities is at the heart of the action and the success of Oceanium.

Among so many other battles he has undertaken, we are proud to have the lead with Haidar of a major restoration project of mangroves. When we meet for the first time in 2008, we were looking for a project that could have a very big impact on the environment and resources of the villages in Casamance and Sine Saloum. And that could also store large quantities of carbon to slow climate change. At that time, Oceanium had already managed to mobilize tens of villages thanks to the “cinemas-debates”, animations involving all generations to make the diagnosis of fish resources, shell, wood, rice fields and replanting has almost 6 million mangrove shoestring. We had been struck by the effectiveness of this organization, from the collection of propagules (seeds) in the mangroves still in good condition to the planting in the “Poto-Poto,” the mud of the estuary. And we decided to work with Haidar and the team of Oceanium giving him the means to realize a major project thanks to carbon finance and Livelihoods Fund supported by companies such as Danone-Evian, Schneider Electric, Credit Agricole, CDC Climate, La Poste.

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Haidar El Ali au milieu de jeunes qu’il sensibilise

In a three-year partnership, more than 10,000 ha were planted with 420 villages, making this operation the largest restoration of mangroves in the world. As it grows, the mangrove forest will contribute to food security and income growth across the region. And it will store nearly 800 000 t of CO2 over 20 years. Oceanium and Livelihoods would not have achieved this without the determination and strength of conviction of Haidar, this remarkable man who was able to share his passion for nature to many Senegalese and others from all continents.

We wish Haidar a full success in this new and difficult task. Enormous projects waiting for you: there is so much to do to stop the massive deforestation due to bush fires, coastal erosion, restore marine biodiversity, agroforestry support, etc.

Mr. Minister, Dear Haidar, you can count on us and all the friends of Livelihoods. We know you will not forget field, bush, villages where you fight for years.

Notre partenaire Haidar El Ali, Président de l’ONG Oceanium vient d’être nommé Ministre de l’Environnement et de l’Ecologie du gouvernement du Senegal qui vient d’etre formé suite a la récente élection presidentielle de Macky Sall.

Beau symbole pour tous ceux qui sont engagés dans l’action pour que l’Afrique preserve ses richesses naturelles au bénéfice des populations locales et des générations futures. Haidar est un homme de vision et un militant infatigable. Plongeur professionnel, il est venu a l’écologie en constatant les ravages sur le milieu marin de certaines pratiques de pêche. Tres vite, il a compris que rien ne pourrait changer si les pêcheurs eux-memes n’etaient pas sensibilisés et impliqués. Cette philosophie de l’action “avec et par” les communautés locales est au coeur de l’action et du succes d’Océanium.

Parmi tant d’autres combats qu’il a menés, nous sommes fiers d’avoir pu conduire avec Haidar l’immense chantier de restauration des mangroves. Lorsque nous l’avons rencontré pour la premiere fois en 2008, nous étions à la recherche d’un projet qui pourrait avoir un très gros impact sur le milieu et les ressources des villages de Casamance et du Sine Saloum.  Et qui pourrait aussi stocker de fortes quantités de carbone pour freiner le changement climatique. A cette époque, Océanium avait déjà reussi a mobiliser quelques dizaines de villages grace aux “cinemas-debats”, des animations reunissant toutes les générations pour faire le diagnostic des ressources en poissons, coquillages, bois, rizieres. Et à replanter près de 6 millions de palétuviers avec peu de moyens. Nous avions été frappé par l’efficacité de l’organisation, depuis la collecte des propagules (semences) dans les mangroves encore en bon etat jusqu’à la plantation dans le “poto-poto”, la vase de l’estuaire. Et nous avons decidé de travailler avec Haidar et l’équipe d’Océanium en lui donnant les moyens de réaliser un grand projet grace a la finance carbone et l’appui du Fonds Livelihoods soutenu par des entreprises telles que Danone-Evian, Schneider Electric, Credit Agricole, CDC Climat, La Poste. 

En 3 ans de partenariat, plus de 10 000 ha ont été plantés par 420 villages, faisant de cette operation la plus importante restauration de mangroves au monde. En se developpant, cette forêt de palétuviers va contribuer a la sécurite alimentaire et a l’accroissement des revenus de toute la region. Et elle permettra de stocker près de 800 000 T de CO2 sur 20 ans.

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Campagne pour les plantations avec l’équipe d’océanium

Oceanium et Livelihoods n’auraient pas reussi ce pari sans la détermination et la force de conviction d’Haidar, cet homme exceptionnel qui a su faire partager sa passion de la nature à beaucoup de senegalais et bien d’autres de tous les continents.

Nous sommes heureux et fiers de cette nomination. Nous souhaitons à Haidar pleine reussite dans cette nouvelle et difficile mission. D’énormes chantiers t’attendent: Il y a tant a faire pour stopper la déforestation massive due aux feux de brousse, l’érosion des côtes, reconstituer la biodiversite marine, soutenir l’agroforesterie, etc

M. Le Ministre, Cher Haidar, tu peux compter sur nous et sur tous les amis de Livelihoods. Nous savons que tu n’oublieras pas le terrain, la brousse, les villages pour lesquels tu te bats depuis des années.

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